EditorialTech/Curiosidades+

Sarahah, la aplicación gratuita más popular que no es lo que crees que es

Se llama Sarahah , y en la semana pasada, ha subido a la cima de las tiendas App Store y Play Store, en regiones como Australia, Irlanda, Estados Unidos, el Reino Unido, y en República Dominicana.

Creado por el desarrollador de Arabia Saudita Zain al-Abidin Tawfiq, la aplicación es esencialmente una red social que le permite enviar y recibir mensajes anónimos.

Sarahah se basó en la premisa de que la gente está más dispuesta a ser honesta cuando sus mensajes son anónimos, y se ha vuelto particularmente popular en las regiones de habla árabe y también entre los adolescentes de habla inglesa.

El desarrollo de la red social comenzó en noviembre de 2016, cuando todavía era un sitio web simple y no tenía una aplicación.

Su creador, que tiene una licenciatura en ciencias de la computación, quería entrar en desarrollo de aplicaciones cuando se le ocurrió la idea.

Su visión original para Sarahah, que significa “franqueza” o “honestidad” en árabe, fue crear una herramienta que ayudara a los empleados a proporcionar comentarios sin filtrar a sus empleadores.

“Hay un problema en el lugar de trabajo que la gente necesita para comunicarse con franqueza a sus jefes”, dijo Tawfiq, que trabaja a tiempo completo como analista de sistemas empresariales en una compañía petrolera en Arabia Saudita.

Tawfiq rápidamente se dio cuenta de que el servicio podría ser útil fuera de una configuración corporativa.

Mi objetivo final fue 1.000 mensajes
— Tawfiq

Los amigos pueden querer anónimamente proveer retroalimentación constructiva el uno al otro también.

Así que en el otoño de 2016, lanzó el sitio web y comenzó a compartirlo dentro de su grupo de amigos. “Había algo especial al respecto”, dijo. “Mi objetivo final fue 1.000 mensajes [compartidos]”.

Pero a finales de año, sólo llegó a un par de cientos de mensajes, y decidió probar un nuevo enfoque. Inspirado por los llamados “conectores” en el punto de inflexión de Malcolm Gladwell (esencialmente, personas que conocen a todos ), Tawfiq decidió compartir la aplicación con un amigo que consideraba un gran influyente.

Según Tawfiq, el servicio creció de unos 70 usuarios a más de mil en el lapso de unos pocos días después de compartir la aplicación con su amigo influyente.
A partir de ahí, “se propagó rápidamente como un virus”, en otros países árabes, le dijo a Mashable . Líbano lo recogió, luego Túnez. Entonces todo cambió cuando Sarahah finalmente llegó a Egipto a principios de 2017.

Según Tawfiq, Sarahah pasó 3 millones de usuarios registrados poco después de llegar a Egipto.
Incluso ahora, Sarahah se clasifica como el 102 sitio web más popular en el país, de acuerdo con las clasificaciones de Alexa , un sitio de análisis que realiza un seguimiento de los sitios web más populares por número de visitantes.

Tawfiq todavía no había gastado dinero en marketing para Sarahah, tampoco.

Pero algo sobre la aplicación de mensajería anónima estaba resonando con el mundo árabe.

“La sociedad aquí, estamos muy conectados con la familia y amigos, y somos muy honestos”, dijo Tawfiq a Mashable . “Expresamos nuestros sentimientos con franqueza – lo hacemos todo el tiempo”. Pero, Tawfiq dice que puede haber barreras sociales que impiden que la gente hable abiertamente.

“Hay barreras como la edad, a veces es la posición, no se puede ir a alguien que es un abuelo y decirles todo lo que piensa acerca de ellos”, dijo.

“Romper estas barreras, eso es lo que todo el mundo quería.”

Tras el éxito de Sarahah en los países árabes, Tawfiq decidió finalmente crear una versión de aplicación del servicio. Él contrató a una compañía de tercera persona para ayudar con el desarrollo y Sarahah entró en vivo en la App Store el 13 de junio. Era la primera vez que Sarahah estaba disponible en inglés, y el sitio web recibió más de dos millones de visitantes únicos al día durante la primera semana .

Poco después de que golpeó la App Store, la gente de todo el mundo comenzó a notar Sarahah. La aplicación comenzó a ganar fuerza en Canadá, también. Tawfiq piensa que fue apoyado por los expatriados árabes que viven en Canadá – y pronto, eso ayudó a llamar la atención de otros usuarios en países occidentales, incluyendo la gente en los EEUU y Australia.

La aplicación comenzó entonces a propagarse como un incendio forestal entre los adolescentes de los medios de comunicación socialmente adictos que estaban publicando enlaces a sus perfiles de Sarahah a Instagram Stories pidiendo comentarios anónimos.

Entonces Snapchat lanzó una actualización importante y cambió todo. Mientras los adolescentes ya estaban intercambiando mensajes de Sarahah en Instagram, Snapchat lanzó una actualización que permite a los usuarios publicar enlaces a sitios web dentro de los snaps. Tomó sólo unos días antes de Sarahah alcanzó un nuevo nivel de popularidad después de la actualización Snapchat.

Snapchat lanzó su actualización el 5 de julio. Tres días después, Sarahah ingresó a las 1.500 aplicaciones de la App Store por primera vez, según la analítica de Sensor Tower. 

Cuatro días después, saltaba al puesto # 104; Dos días después de eso, era # 17; Y luego, tres días después, alcanzó el # 1, superando Snapchat, Facebook, Instagram y cualquier otra red social importante en cuestión de días.

Incluso en el momento en que publicamos este artículo, la aplicación sigue siendo el número uno en Estados Unidos, Australia, Irlanda y Gran Bretaña, según datos de Sensor Tower. También ocupa el puesto # 5 en la Play Store de Google. Según Tawfiq, la aplicación tiene más de 14 millones de usuarios registrados y recibe más de 20 millones de visitantes únicos al día entre la aplicación y el sitio web (puede dejar mensajes para otros sin hacer su propia cuenta).

Ahora, porque está luchando para mantenerse al día con las demandas técnicas de tantos usuarios, Tawfiq dice que planea dejar su trabajo en la compañía petrolera para centrarse en Sarahah a tiempo completo.

Aunque el ascenso de Sarahah puede ser mayormente calificado como una historia de éxito, los críticos han planteado preguntas acerca de si el anonimato de la aplicación realmente fomenta la intimidación . Tawfiq le dijo a Mashable que él quiere que el servicio sea un lugar positivo, pero es difícil hacer que el argumento sea dado algunas de las protecciones del anonimato de la aplicación.

Esta no es la primera vez que una aplicación de mensajería anónima ha sido objeto de un ataque cibernético. Otras aplicaciones anónimas como Yik Yak, Secret, Whisper y ask.fm han intentado y no han podido construir redes sociales que confían en el anonimato. La diferencia clave aquí es que esas aplicaciones nunca se hicieron populares a nivel global, y ninguna de ellas alcanzó el número uno en la App Store.

Tawfiq señala que todas las plataformas sociales se enfrentan a alguna versión de estos problemas, y dice que ha estado tomando medidas para minimizarlas, como filtrar ciertas palabras ofensivas y permitir que los usuarios bloqueen a las personas. “Realmente trato de crear un ambiente positivo”, le dijo a Mashable .

Por ahora, se ha centrado en tratar de mantener la aplicación en funcionamiento para todos los nuevos usuarios. Hay errores que solucionar y los usuarios a la compatibilidad y los servidores para actualizar. Sólo podemos esperar que Tawfiq encuentre el tiempo para enfrentar el creciente problema de intimidación de la aplicación en un futuro cercano.